10 choses que vous ne saviez pas sur les loirs

10 choses que vous ne saviez pas sur les loirs

1. Les loirs ne sont pas techniquement des souris

Ils ont beau avoir des oreilles rondes et une longue queue, les loirs ne sont pas membres de la même famille que les souris ordinaires, les Muridae. Ils appartiennent plutôt à la famille des Gliridae, et comme les autres souris , partagent un sous-ordre avec les écureuils et les castors. La principale différence entre le loir et les rongeurs qui se glissent dans les maisons en hiver ? Le premier a une queue duveteuse alors que celle du second est écailleuse.

 

2. Ils sont connus pour leurs habitudes de sommeil

Les loirs qui vivent dans les climats tempérés connaissent de longues périodes d’hibernation de six mois ou plus. Ils font leurs nids le long du sol de la forêt, cachés par des rondins et des tas de feuilles. Bien qu’ils puissent se réveiller au cours d’un sommeil particulièrement long pour prendre une collation, les animaux essaient généralement de manger suffisamment de nourriture pour engraisser avant le début de l’hibernation.

 

3. Même leur nom est un clin d’œil à leurs comportements de sommeil

Le nom de loir viendrait du mot français “dormir”, qui signifie dormir. Le deuxième élément, “souris”, bien que communément confondu avec un autre rongeur de cette même esthétique, dérive probablement de la version féminine de “dormir”, qui est “dormeuse”, indique le Dictionnaire étymologique en ligne. Même lorsqu’ils n’hibernent pas, ils sont toujours en train de somnoler. Selon un rapport un loir a dormi pendant 11 mois. Mais en toute justice, c’est surtout la nocturnité qui explique leur tendance à dormir toute la journée.

 

4. Comme nous, les loirs vivent en famille

Les loirs femelles se reproduisent une ou deux fois par an. Elles donnent généralement naissance à des portées de quatre entre mai et août, et elles continuent à vivre en groupes familiaux très soudés lorsque les jeunes deviennent adultes. Les loirs en bas âge ,sans poils et ne pesant généralement pas plus qu’une feuille de papier , ouvrent les yeux à trois semaines et ne quittent pas le côté de leur mère avant d’avoir environ six semaines.

 

5. Ils peuvent être plus petits que votre pouce

Les loirs varient considérablement en taille. Par exemple, un loir comestible (que l’on trouve en Europe occidentale) peut être plus de deux fois plus long qu’un loir japonais. À leur taille maximale, ils peuvent atteindre 8 pouces de long, mais les plus petits ne font que 5 cm. Ils peuvent peser entre 15 g (c’est moins qu’une tranche de pain, pour référence) et 200 g.

 

6. Ce sont des grimpeurs experts

Avec leurs longs orteils agrippants et leurs griffes acérées, les loirs seraient parmi les animaux arboricoles les plus acrobatiques. Ils sont peut-être minuscules, mais leur capacité à se hisser le long des arbres et des brindilles s’avère pratique lorsqu’ils tentent d’éviter les prédateurs, comme les renards et les belettes, ou d’atteindre une baie pendante. Ces griffes donnent à ces créatures un avantage lorsqu’il s’agit de creuser, également.

 

7. Il existe 29 espèces différentes de loirs

Diverses espèces de loirs peuvent être trouvées partout dans le monde, de la savane africaine aux îles britanniques. Bien que la plupart soient de couleur brun doré, avec une queue duveteuse et des yeux bruns, leurs caractéristiques physiques peuvent varier en fonction de la région du monde où ils vivent. Certains sont grands, d’autres petits, d’autres encore semblent avoir un masque sombre autour des yeux. L’une des plus rares des 29 espèces est l’insaisissable et méconnu loir à queue de souris, originaire de Bulgarie et de Turquie.

 

8. Ils mangent des fleurs

Ce loir peut donner l’impression qu’il absorbe l’arôme d’un gros bouquet de fleurs alors qu’en réalité il savoure un goûter. Ces créatures sont omnivores et se nourrissent principalement de noisettes (qu’elles consomment en quantité particulièrement élevée juste avant l’hibernation). Elles se nourrissent également de petits insectes, de fruits (en particulier de baies), de noix et de fleurs qui leur fournissent du nectar et du pollen.

 

9. Ils existent depuis plus de 30 millions d’années

Les minuscules loirs d’aujourd’hui sont issus du loir géant, un ancêtre éteint (aussi gros qu’un rat) du Pléistocène. Les fossiles remontent au début de l’éocène, une période de 33 à 56 millions d’années, où ils auraient vécu aux côtés d’anciens chevaux, primates et chauves-souris. Ils ont été découverts en Europe et en Asie au moins 30 millions d’années avant d’être découverts en Afrique.

 

10. Les loirs sont en danger

La population de loirs est en déclin tant en nombre qu’en aire de répartition. 

À la lumière de cela, l’organisation a libéré des paires reproductrices dans les zones boisées depuis 1993, et par exemple le Royaume-Uni a installé un certain nombre de ponts pour la faune avec des tunnels complexes, des cordes et des poteaux pour aider ces créatures et d’autres à traverser les espaces ouverts dangereux en toute sécurité. Et si vous souhaitez vous débarrasser du loire animal sans danger , suivez le lien le loire pour savoir comment faire.